«Ίσως έρθω στην Ελλάδα για να γίνω… ποπ σταρ»

«Ίσως έρθω στην Ελλάδα για να γίνω… ποπ σταρ»

Η Ελλάδα ήταν ο νέος σταθμός της περιοδείας του Ντουάιτ Χάουαρντ στην Ευρώπη. Ο σέντερ των Ορλάντο Μάτζικ βρέθηκε σήμερα στα εγκαίνια καταστήματος γνωστής εταιρίας αθλητικών ειδών στο κέντρο της Αθήνας, θυμήθηκε τους Διαμαντίδη, Σπανούλη, Σχορτσιανίτη και τον «άθλο» της Εθνικής Ελλάδας στο Μουντομπάσκετ του 2006, ενώ μίλησε για την χώρα μας, αλλά και τους τελικούς του ΝΒΑ. Μάλιστα, όταν ρωτήθηκε για το αν θα έπαιζε ποτέ μπάσκετ στην Ελλάδα, απάντησε χαριτολογώντας: «Όταν σταματήσω την καριέρα μου, ίσως έρθω εδώ για να γίνω ποπ σταρ».
«Η περιοδεία μου στην Ευρώπη μέχρι τώρα ήταν φανταστική. Νιώθω ενθουσιασμένος που συναντώ παντού φίλους του μπάσκετ και συνεισφέρω στη διάδοση του αθλήματος. Ήθελα να επισκεφτώ την Ελλάδα εδώ και πολλά χρόνια και σήμερα νιώθω πραγματικά τυχερός που βρίσκομαι μαζί σας. Η ομάδα που μας κέρδισε το 2006 είχε τρομερή συνοχή και χημεία. Η Ελλάδα διαθέτει μεγάλη παράδοση στο μπάσκετ και πολλοί παίκτες σας έχουν ξεχωρίσει. Θυμάμαι τον Διαμαντίδη, τον Σπανούλη που έπαιξε και στο ΝΒΑ, αλλά και την ελληνική… έκδοση του Σακίλ. Τον Σχορτσιανίτη» είπε αρχικά ο αστέρας του ΝΒΑ και συνέχισε: «Μπορεί να μην ήταν πολύ ψηλός, αλλά ήταν τεράστιος. Δυστυχώς εγώ δεν είχα παίξει πολύ σε εκείνο το παιχνίδι. Η ήττα μας έκανε καλύτερους και καταφέραμε να φτιάξουμε στη συνέχεια μία καλή ομάδα, κατακτώντας το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου».
Αναφερόμενος στις εντυπώσεις του από την Ελλάδα, είπε: «Η Ελλάδα είναι μία πανέμορφη χώρα. Είμαι λίγες ώρες εδώ, αλλά είναι μία πανέμορφη χώρα και η Αθήνα μία φανταστική πόλη. Είχα διαβάσει πολλά και είχα δει πολλά βίντεο από την Ελλάδα και επιτέλους είχα τη δυνατότητα να διαπιστώσω πόσο όμορφη χώρα είναι και από κοντά» είπε ο Χάουαρντ, ενώ σε ερώτηση για το αν θα έπαιζε μπάσκετ στη χώρα μας απάντησε με χιούμορ: «Όταν σταματήσω την καριέρα μου, ίσως έρθω εδώ για να γίνω ποπ σταρ!».
Σχολιάζοντας τους φετινούς τελικούς του ΝΒΑ, μεταξύ των Ντάλας Μάβερικς και των Μαϊάμι Χιτ, ο κορυφαίος αμυντικός του ΝΒΑ δήλωσε: «Χάρηκα που πήραν το πρωτάθλημα οι Μάβερικς. Είναι μία ομάδα που έχει δουλέψει πολλά χρόνια και ο Ντιρκ Νοβίτσκι το έχει προσπαθήσει πολύ. Είχαν φτάσει στον τελικό το 2006 και δεν τα κατάφεραν, αλλά τώρα είχε έρθει η ώρα τους».
Όσο για το μέλλον του; «Αυτή τη στιγμή είμαι παίκτης του Ορλάντο και το μυαλό μου είναι μόνο στο πώς θα καταφέρουμε να κατακτήσουμε την επόμενη σεζόν το πρωτάθλημα. Δεν ξέρω τι δεν πήγε καλά φέτος και αποκλειστήκαμε νωρίς στα πλέι οφ, όμως είμαι βέβαιος πως την επόμενη σεζόν θα τα πάμε πολύ καλύτερα».
Τέλος, σχολιάζοντας τη δήλωση του Σακίλ Ο’Νιλ, ότι μετά την αποχώρηση του από την ενεργό δράση, αποχωρεί και το ψευδώνυμο «σούπερμαν», το οποίο έχει δοθεί και στον Χάουαρντ, δήλωσε: «Το σούπερμαν δεν είναι προσωνύμιο του Σακ. Είναι το όνομα του Κλαρκ Κεντ! Υπήρχε πριν από αυτό. Ανήκει στη Warner Bros! Κι εγώ μεγαλώνοντας δεν είχα πρότυπο τον Σακ για να του το κλέψω. Είναι ένα παρατσούκλι που μου κόλλησαν οι συμπαίκτες μου, βλέποντας να σηκώνω πολύ μεγάλα βάρη, πράγματα που δεν κάνει ένας κανονικός άνθρωπος. Πήραν το ψευδώνυμο από ένα τραγούδι του “Soulja Boy”. Αν έπρεπε, λοιπόν, να πειράξει κάποιον το προσωνύμιό μου, αυτός δεν θα έπρεπε να είναι ο Σακίλ, αλλά αυτός ο ράπερ».

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ...