Μπράντον Ρας: «Όταν μάρκαρα τον Κόμπι και σκόραρε 40 πόντους!»

Ο πρωταθλητής του ΝΒΑ με τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, Μπράντον Ρας και νυν παίκτης της Λάρισας, μίλησε για τον θάνατο του Κόμπι, τους Κάρι-Τόμπσον, τα χρόνια στο ΝΒΑ και θυμήθηκε τη βραδιά που ο Μπράιαντ σημείωσε 40 πόντους στο… πρόσωπό του!

Το να βρίσκεται στα ελληνικά παρκέ ένας παίκτης, ο οποίος έχει στο σπίτι του δαχτυλίδι πρωταθλητή ΝΒΑ και δαχτυλίδι πρωταθλητή NCAA, δεν είναι και το… πλέον σύνηθες φαινόμενο. Και φυσικά ούτε περίμενε κανείς ότι ο Μπράντον Ρας, μέλος της ομάδας των Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς στο πρωτάθλημα του 2015 θα φορούσε ποτέ τη φανέλα της Λάρισας.

Κι όμως! Ο άλλοτε NBAer επιχείρησε στα 34 χρόνια του να κάνει το μεγάλο restart στην καριέρα του ύστερα από τους σοβαρούς τραυματισμούς που αντιμετώπισε, όπως επίσης και το πρόβλημα υγείας που είχε στην καρδιά. Έχοντας μείνει σχεδόν δύο χρόνια μακριά από την ενεργό δράση, ο Ρας φαίνεται πιο «διψασμένος» από ποτέ για μπάσκετ και είναι διατεθειμένος να κάνει υπομονή και να ανέβει ξανά βήμα-βήμα τα σκαλοπάτια της αναγνώρισης.

Ο Μπράντον Ρας είχε επιλεγεί στο νούμερο 13 του draft το 2008 (και μόλις λίγους μήνες μετά την κατάκτηση του πρωταθλήματος NCAA με το Κάνσας) από τους Πόρτλαντ Τρέιλμπλεϊζερς (σ.σ. αλλά δόθηκε στους Ιντιάνα Πέισερς αμέσως μετά) και μέτρησε 481 παιχνίδια στο ΝΒΑ με τις φανέλες των Πέισερς, Ουόριορς, Τζαζ και Τίμπεργουλβς.

Συγκεκριμένα είχε 6,8 πόντους και 2,9 ριμπάουντ κατά μέσο όρο ωστόσο ταλαιπωρήθηκε πολύ από τραυματισμούς και ένα πρόβλημα υγείας στην καρδιά που τον άφησε αρκετά πίσω…

Ο πρωταθλητής του ΝΒΑ με τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς το 2015, μίλησε στο gazzetta.gr για τα χρόνια του στο καλύτερο πρωτάθλημα του πλανήτη, θυμήθηκε τη δουλειά που έκαναν οι Κάρι και Τόμπσον σε κάθε προπόνηση, στάθηκε στον θάνατο του Κόμπι Μπράιαντ φέρνοντας στο μυαλό του τη βραδιά που σκόραρε 40 πόντους όταν τον μάρκαρε, ενώ προέβλεψε ότι ο Γιάννης Αντετοκούνμπο θα είναι φέτος ο πολυτιμότερος παίκτης του ΝΒΑ.

«Μου αρέσει πολύ η Ελλάδα, έκανα την καλύτερη επιλογή».

Αρχικά ο Αμερικανός γκαρντ στάθηκε για τις πρώτες του εμπειρίες από την Ελλάδα και το ελληνικό πρωτάθλημα λέγοντας ότι «θεωρώ ότι έχω προσαρμοστεί στην Ελλάδα. Άλλωστε για μένα υπάρχει το μπάσκετ. Και από τη στιγμή που παίζω μπάσκετ, μου αρκεί, περνάω υπέροχα στην Ελλάδα, το ίδιο και η οικογένειά μου όταν έρχεται. Βλέπω κάθε μέρα ξεχωριστά. Κάθε προπόνηση ξεχωριστά. Κάθε παιχνίδι ξεχωριστά και σε γενικές γραμμές μου αρέσει πολύ εδώ» και συνέχισε:

«Εντάξει είναι διαφορετικά εδώ τα γήπεδα. Καμία σχέση. Μου θυμίζουν περισσότερο high school και college basketball. Μερικά άλλα μοιάζουν με προπονητήρια. Όμως δεν με ενοχλεί καθόλου, αλήθεια. Το απολαμβάνω. Αγαπώ το μπάσκετ. Και αυτός ήταν και ο λόγος που ήρθα. Θέλω να παίξω και μπορώ να παίξω. Πιστεύω ότι ήταν η καλύτερη επιλογή για μένα».

Μπορούσε όμως να επιστρέψει στο ΝΒΑ; «Λόγω της ηλικίας μου και του ιστορικού με τους τραυματισμούς είναι δύσκολο να επιστρέψω. Όχι ότι δεν μπορώ να παίξω, μπορώ. Όμως τα πράγματα έχουν αλλάξει γενικά στο ΝΒΑ. Προσωπικά αισθάνομαι πολύ καλά. Νιώθω τεράστια αυτοπεποίθηση κάθε φορά που πατάω στο παρκέ. Τώρα που βρίσκομαι στη Λάρισα νιώθω να πατάω πολύ καλά και γενικά στην ομάδα παίζουμε καλά τους δύο τελευταίους μήνες. Έχουμε μπει σε τροχιά playoffs!».

Ο ίδιος ωστόσο βάζει στόχους και θέλει να κάνει το επόμενο βήμα στην καριέρα του: «Θέλω να παίξω στο EuroCup ή ακόμα και σε ομάδα της EuroLeague. Πιστεύω ότι μπορώ να αντεπεξέλθω πολύ καλά. Έχω αλλα 3-4 χρόνια καλού μπάσκετ μέσα μου. Νιώθω το κορμί να είναι σε πολύ καλή κατάσταση. Άλλωστε έμεινα δύο χρόνια εκτός οπότε μπορώ να πω ότι έχω ξεκουραστεί αρκετά. Έχω δίψα και θέληση για μπάσκετ. Είχα τραυματισμούς και το πρόβλημα υγείας στην καρδιά. Όλα αυτά όμως τα έχω αφήσει πίσω μου και κοιτάζω μπροστά».

«Ο Κόμπι πήγαινε πρώτος στην προπόνηση, ακόμα θυμάμαι την 40άρα που μου έβαλε».

Φυσικά η κουβέντα δεν θα μπορούσε να μην στραφεί στο ΝΒΑ και στον αδόκητο χαμό του Κόμπι Μπράιαντ: «Είναι πολύ λυπηρό αυτό που συνέβη… Σίγουρα το ΝΒΑ δεν θα είναι ποτέ ξανά το ίδιο. Όμως πέρα από το μπάσκετ, ο Κόμπι ήταν καλός σύζυγος, καλός πατέρας, καλός επιχειρηματίας, καλός επενδυτής. Πραγματικά κρίμα και άδικο. Ήταν απαίσιο αυτό που έγινε. Και εκτός του Κόμπι έφυγε από τη ζωή η κόρη του και όλοι όσοι επέβαιναν σε εκείνο το ελικόπτερο. Πολύ λυπηρό μόνο που το σκέφτεσαι. Ο κόσμος ακόμα θρυνεί για τον Κόμπι και για όλους», ήταν η πρώτη του ατάκα και αμέσως τον ρωτήσαμε, τι έχει να θυμάται από τα παιχνίδια που βρέθηκαν αντίπαλοι στο παρκέ: «Θυμάμαι πολύ καλά όταν σημείωσε 40 πόντους σε ένα ματς που τον μάρκαρα!», είπε χαρακτηριστικά. Συγκεκριμένα ήταν ένα ματς την 1η Απριλίου 2012 στο STAPLES Center όπου οι Λέικερς είχαν νικήσει τους Ουόριορς με 120-112 και ο Κόμπι είχε 40 πόντους με 13/25 δίποντα, 3/3 τρίποντα και 5/7 βολές. Ο Ρας από τη πλευρά του είχε μείνει στους 4 πόντους με 1/6 σουτ.

«Ο αδερφός μου, ο Καρίμ, είχε παίξει μαζί του στους Λέικερς και μου έλεγε πόσο δουλευταράς ήταν. Πόσο πολύ αγαπούσε αυτό που έκανε. Πήγαινε για προπόνηση πρώτος απ’ όλους. Τα ξημερώματα. Και ήταν ο Κόμπι, φίλε. Ο Κόμπι. Έδινε το παράδειγμα. Και μετά που αποσύρθηκε έδινε και πάλι το καλό παράδειγμα. Ήταν συνέχεια με την οικογένειά του, έκανε τις δουλειές του, είχε τόσο καλή ζωή μπροστά του… Πόσο κρίμα, πραγματικά. Νιώθω πόσο πολύ έχουν πονέσει όλοι στην Αμερική. Γιατί και εγώ έχω πονέσει πάρα πολύ. Μεγάλο σοκ. Ήταν απαίσιο αυτό που έγινε».

«Φοβερή εμπειρία οι Ουόριορς, Κάρι και Τόμπσον έκαναν μια επιπλέον ώρα σουτ».

Ο Μπράντον Ρας φόρεσε το καλοκαίρι του 2015 το δαχτυλίδι του πρωταθλητή όντας μέλος μίας από τις καλύτερες ομάδες στη σύχρονη εποχή του ΝΒΑ: «Μεγάλη εμπειρία η παρουσία μου στους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς. Εκπληκτικά παιδιά όλοι. Είχαμε παίξει εξαιρετικό μπάσκετ τότε. Ήταν όλοι νικητές. Ακόμα έχω επαφή με κάποια παιδιά από εκείνη την ομάδα. Ήταν μια ονειρική χρονιά τότε. Και ξέρεις, είναι πολύ άσχημο να τους βλέπεις τώρα να παραπαίουν και να είναι στην τελευταία θέση του ΝΒΑ. Σίγουρα είχαν και τους τραυματισμούς που τους επηρέασαν σημαντικά, αλλά όλα αυτά είναι μέρος του παιχνιδιού. Όμως φαντάσου. Τη μία χρονιά να είσαι στην κορυφή και την άλλη στον πάτο. Καθόλου ωραίο!» και στάθηκε στην απόκτηση του Άντριου Ουίγκινς:

«Πιστεύω πάντως ότι ήταν πολύ καλή η προσθήκη που έκαναν τώρα με τον Άντριου Ουίγκινς. Είχα παίξει μαζί του στους Μινεσότα Τίμπεργουλβς, είναι και παιδί του Κάνσας, οπότε τον ξέρω καλά. Έχει ταλέντο να γίνει All Star παίκτης και θεωρώ ότι ακόμα παίζει στο 70% των δυνατοτήτων του. Μπορεί να παίξει παντού και να βοηθήσει σε όλους τους τομείς. Τη νέα χρονιά που λογικά θα δούμε τους Ουόριορς και με τον Στεφ και τον Κλέι, ο ‘Ουίγκς’ θα μπορέσει να δείξει περισσότερα πράγματα και να έχει τον δικό του αποτελεσματικό ρόλο στην ομάδα».

Και συνέχισε: «Δεν θα ξεχάσω ποτέ τον Στεφ και τον Κλέι που έμεναν μετά τη προπόνηση και έκαναν μια ώρα σουτ. Πολλά σουτ. Αγαπάνε πολύ το μπάσκετ. Ζουν γι’ αυτό. Δουλεύουν σκληρά. Γι’ αυτό και έφτασαν στο σημείο που έφτασαν».

«Πιο δύσκολο το πρωτάθλημα του NCAA με το Κάνσας».

Φυσικά ο Ρας έχει δύο δαχτυλίδια και όχι ένα, αφού η συλλογή του έχει εμπλουτιστεί και με το πρωτάθλημα του NCAA το 2008 με τη φανέλα του Κάνσας: «Έχω φυλάξει σε ειδική θήκη στο σπίτι μου στις ΗΠΑ τα δύο δαχτυλίδια. Και αυτό για το πρωτάθλημα του ΝΒΑ με τους Ουόριορς, αλλά και αυτό για το πρωτάθλημα του NCAA με το Κάνσας» ενώ είπε με περίσσια σιγουριά: «Ξέρεις, δεν θα σου δοθούν πολλές ευκαιρίες στη ζωή σου να διεκδικήσεις ένα κολεγιακό πρωτάθλημα. Γι’ αυτό θεωρώ ότι η κατάκτηση ενός τίτλου στο NCAA είναι πολύ πιο δύσκολο να το πετύχεις. Άλλωστε εκεί έχεις μόνο ένα ματς στον τελικό. Ένα ματς και τελείωσε. Όχι σειρά bvest of seven όπου μπορείς να διορθώσεις πράγματα».

Στην Ελλάδα συνάντησε και τον τότε συμπαίκτη του στο Κάνσας, τον Μάριο Τσάλμερς, με τον οποίο -όπως μας είπε- έχει ακόμα και σήμερα πολύ καλές σχέσεις: «Ναι είναι φοβερό και πολυ περίεργο που συνάντησα στην Ελλάδα τον Μάριο. Όποτε ερχόμαστε στην Αθήνα, πάντα βρίσκω την ευκαιρία να τον συναντήσω. Είμαστε καλοί φίλοι. Πραγματικά σύμπτωση που εγώ παίζω στη Λάρισα και εκείνος στην ΑΕΚ. Δεν είχαμε μιλησει, δεν είχαμε πει τίποτα πριν».

«Ξανά MVP ο Γιάννης, δεν μπορεί να τον σταματήσει κανείς»

Μιλώντας στη συνέχεια για το σημερινό ΝΒΑ, έκανε τα δικά του… προγνωστικά: «Μιλγουόκι και Λέικερς θεωρώ ότι είναι τα φαβορί για τον τίτλο και λογικά θα βρεθούν και στους τελικούς του ΝΒΑ» ενώ στάθηκε στον Γιάννη Αντετοκούνμπο και θυμήθηκε το διάστημα που βρέθηκε στο training camp των Μιλγουόκι Μπακς και έπαιξε μαζί του: «Τον Γιάννη είχα την τύχη να τον γνωρίσω καθώς βρέθηκα στο training camp των Μπακς πριν από δύο χρόνια. Και μπορώ να σου πω ότι ήταν ο ίδιος παίκτης. Απίστευτος! Φαντάσου τώρα που έχει βελτιώσει και το σουτ του. Θα σου πω ένα πράγμα: Δεν μπορούσες να τον παίξεις άμυνα. Δεν μπορούσες να τον σταματήσεις. Απλά, δεν μπορούσες! Είναι κυριαρχικός! Πιστεύω ότι φέτος θα κάνει το back to back στο βραβείο του MVP. Όχι μόνο παίζει απίστευτα, αλλά είναι εκείνος που έχει φέρει την ομάδα του στο καλύτερο ρεκόρ του ΝΒΑ!

Κλείνοντας μοίρασε και τα… δικά του βραβεία της σεζόν: «Λοιπόν: Ο Γιάννης MVP. Ο Σιάκαμ πιο βελτιωμένος παίκτης γιατί έχει γίνει και ηγέτης των Ράπτορς μετά τη φυγή του Κουάι. Καλύτερος 6ος παίκτης ο Λου Ουίλιαμς. Δεν μπορείς να πας κόντρα στον Λου. Κάθε χρόνο το παίρνει! Καλύτερος αμυντικός; Ελα φίλε. Δεν παίζουν άμυνα πια. Βλέπεις κάτι απίθανα σκορ. 150 πόντοι, 140 πόντοι. Η άμυνα θα παίξει ρόλο στα playoffs. Παρόλα αυτά θα επιλέξω τον Κουάι ως καλύτερο αμυντικό. Για rookie επιλέγω τον Τζα Μοράντ γιατί έχει καταφέρει να βελτιώσει τους Γκρίζλις από το πουθενά. Για προπονητή της σεζόν επιλέγω τον Νικ Νερς και καλύτερη πεντάδα τους Λεμπρόν, Γιάννη, Κουάι, Ντόντσιτς και Λίλαρντ».

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ...