Από λάθη του Σέζνι…

Οι γιορτές της πήγαιναν καλά. Η Αρσεναλ δεν είχε ηττηθεί από τις 6 Δεκεμβρίου και ανέβαινε διαρκώς στη βαθμολογία. Ωσπου έφτασε τον αρχικό στόχο της: την 4η Σαουθάμπτον. Την πρώτη ημέρα του νέου έτους της δόθηκε η ευκαιρία να περάσει από το «Σεντ Μέρις» και να προσπεράσει την αντίπαλο της. Ωστόσο, το φινάλε του ματς βρήκε τους Λονδρέζους πλήρως υποταγμένους σε άτακτη υποχώρηση. Οι Αγιοι ήταν και πάλι εξαιρετικά στημένοι, είχαν πλάνο, πάθος, δύναμη και έφτασαν σε μία άκρως δίκαιη επικράτηση με 2-0.

Σε όλα αυτά οι Κανονιέρηδες των πολλών απουσιών που είχαν ξεμείνει από φορ και αμυντικούς μέσους, δεν είχαν να αντιτάξουν τίποτα απολύτως. Κανείς τους δεν ξεχώρισε, ενώ στην άμυνα επικρατούσε πλήρης τρικυμία, με τον «καπετάνιο» Σέζνι να φέρει ευθύνη και στα δύο γκολ που δέχτηκε. Στο Α’ μέρος πάντως το παιχνίδι είχε ρυθμό και ήταν περισσότερο αμφίρροπο. Ο Πελέ με κεφαλιά άγγιξε το γκολ στο 7’, με τον Φόρστερ στο 20’ να σταματάει τον Καθόρλα.

Ο Αγγλος τερματοφύλακας ήταν εκεί όποτε χρειάστηκε. Όπως συνέβη και με την εκπληκτική επέμβαση του με το ένα χέρι στο πλασέ το Αλέξις Σάντσες (55’), το οποίο είχε… μυρίσει γκολ. Αυτό που είχε έρθει δηλαδή νωρίτερα (34’) για το άλλο όμως στρατόπεδο. Ο Μανέ έτρεξε και πρόλαβε τους Κοσιελνί, Σέζνι που μπερδεύτηκαν. Ο τελευταίος δεν είχε καμία δουλειά να βγει στα πλάγια της μεγάλης περιοχής του. Ο Μανέ λοιπόν με υπέροχο φαλτσαριστό πέρασε τη μπάλα από πάνω τους για την εστία. Βοήθησε βέβαια και το πόδι του Μέρτσεακερ και ίσως να μπορούσε να χρεωθεί αυτογκόλ αν και η μπάλα είχε ξεκάθαρα πορεία προς τα δίχτυα.

Στο 40’ ο Πολωνός πορτιέρο τουλάχιστον αντέδρασε σωστά και έσωσε το 2-0 στο πλασέ του Γουόρντ-Πρόουζ. Καθώς η Αρσεναλ αναζητούσε την αντίδραση της, άρχισε να δίνει χώρους. Κάπως έτσι ήρθε στο 56’ η υπέροχη ενέργεια από πλάγια του Ντέιβις. Ντεμπισί, Σέζνι μπερδεύτηκαν, ο τερματοφύλακας έδιωξε λανθασμένα πάνω στον επερχόμενο Τάντιτς που δεν συγχώρεσε από κοντά και έκανε το 2-0. Ο σκόρερ στο αμέσως επόμενο λεπτό έξυσε το δεξί δοκάρι και στο 61’ ο Πελέ με κοντινή προβολή σημάδεψε τη ρίζα του σίδερου.

Στο 65’ ο Ντεμπισί έδιωξε με το κεφάλι πάνω στη γραμμή το πλασέ του Ιταλού επιθετικού και έτσι η ομάδα του δεν γνώρισε το διασυρμό. Δύο λεπτά αργότερα βέβαια ο διαιτητής λανθασμένα δεν απέβαλε τον Γκάρντος που κλάδεψε από πίσω τον Αλέξις Σάντσες, ο οποίος κάλπαζε για το τετ α τετ. Μέχρι το φινάλε δεν άλλαξε τίποτα, Οι Λονδρέζοι παρέμειναν αδρανείς και κατά συνέπεια στο -3 από την 4η θέση, όπου κάθεται ολομόναχη η Σαουθάμπτον.

Σαουθάμπτον (Ρόναλντ Κούμαν): Φόρστερ, Φόντε, Αλντερβάιρελντ, Γκάρντος (71′ Γιοσίντα), Μπερτράντ, Γουανιάμα, Γουόρντ-Πρόουζ, Τάντιτς (85′ Λονγκ), Ντέιβις, Μανέ (42’ Ριντ), Πελέ

Αρσεναλ (Αρσέν Βενγκέρ): Σέζνι, Μέρτεσακερ, Κοσιελνί, Ντεμπισί (84’ Ακπομ), Γκιμπς, Κοκλέν, Οχλεϊντ-Τσάμπερλαϊν, Τσέιμπερς (60′ Γουόλκοτ), Καθόρλα, Ροζίτσκι, Αλέξις Σάντες